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Clasificación de los alimentos

Por Eleonor Fischer, Fotógrafa gastronómica. 31 enero 2020
Clasificación de los alimentos

Los tejidos de los seres vivos están constituidos por carbono (C), hidrógeno (H) y oxígeno (O), siendo los compuestos mayoritarios agua, glúcidos (hidratos de carbono), prótidos (proteínas) y lípidos (grasas). Es decir, todos los seres vivos están compuestos mayormente por lo que comen, por lo cual es vital una dieta balanceada para garantizar el rendimiento óptimo del organismo.

Pero, ¿cómo podemos sacarle el mejor provecho a la comida? Sin duda alguna, el primer paso es conocer los alimentos: qué contienen, para qué sirven y cómo funcionan en nuestro organismo. Por esta razón, en RecetasGratis compartimos un artículo muy didáctico sobre cómo se clasifican los alimentos, considerando varios aspectos muy importantes, tales como su función, origen, composición y nutrientes. ¡No te lo puedes perder!

También te puede interesar: Grupos de alimentos básicos y sus nutrientes

Clasificación de los alimentos según su función

Esta forma de organización se basa en la utilidad que prestan al organismo los diferentes tipos de alimentos y los agrupa según este criterio de la siguiente manera:

Alimentos energéticos

Estos proveen al cuerpo de energíb para realizar actividades físicas (correr, caminar, hacer deportes, etc.). Algunos alimentos incluidos en este grupo son:

  • Productos de panadería y repostería (pan, galletas, magdalenas, tortas, budines etc.).
  • Pasta.
  • Cereales (arroz, maíz, trigo, etc.).
  • Dulces (helados, golosinas, chocolate, cacao soluble).
  • Miel y azúcar.
  • Frutos secos (nueces, avellanas, castañas, almendras, merey, etc.).
  • Snacks.
  • Alimentos en almíbar (gelatinas, mermeladas, etc.).

Alimentos constructores o plásticos

Se califican así los alimentos que facilitan la reparación celular: cicatrización de heridas y formación de tejidos (músculos, piel y otros). En este grupo figuran productos tales como:

  • Leche y todos sus derivados.
  • Carnes blancas y rojas.
  • Huevos.
  • Legumbres.

Alimentos protectores o reguladores

Se denominan así a los alimentos que contienen vitaminas y minerales (también fibra). Estos se encargan de facilitar el control de nuestras funciones fisiológicas y, en consecuencia, ayudan a todos los procesos del organismo para que fluyan con normalidad. Algunos alimentos protectores son:

  • Frutas
  • Verduras.
  • Hortalizas.
  • Agua.

Clasificación de los alimentos según su origen

Dentro de la gran clasificación de los alimentos también podemos encontrar la organización basada en el origen de los mismos, es decir, la fuente de donde provienen. Según este criterio podemos dividirlos en tres grupos:

Alimentos de origen vegetal

Este tipo de alimentos surgen directamente de la tierra, aunque actualmente en la agricultura de muchos lugares del mundo se emplean técnicas que intervienen las semillas genéticamente. Los alimentos vegetales aportan cantidades importantes de minerales y vitaminas al organismo, además lo proveen de proteínas vegetales (algunas de buena calidad y otras de poco valor biológico), carbohidratos y fibra. Una dieta equilibrada emplea alimentos de origen vegetal, animal y mineral, sin embargo, existen dietas que solo emplean vegetales y minerales (como la vegana y vegetariana). Si estás pensando en iniciarte en ellas, no te pierdas nuestro artículo sobre Cómo empezar a ser vegetariano.

Algunos productos que provienen de los vegetales son los siguientes:

  • Verduras.
  • Hortalizas.
  • Frutas.
  • Leguminosas.
  • Tubérculos.
  • Cereales.
  • Aceites.
  • Azúcares.
  • Grasas vegetales.

Alimentos de origen animal

Los alimentos de origen animal son productos comestibles que provienen precisamente de los animales. Sin embargo, no todos los animales están incluidos en este grupo, ya que algunos están prohibidos por su peligrosidad o por restricciones legales (por ejemplo, peligro de extinción). Lo común es comer o consumir productos derivados de animales de corral (pollo, pavo, cerdo, res, ovejas, cabras, etc.) u obtenidos a través de la pesca (moluscos, crustáceos, escualos, pescados y otros). No obstante, hay países que, por su tradición, consumen animales salvajes: hormigas, caimanes, murciélagos, orugas, ratas, armadillos, caracoles, tortugas, serpientes, renos, venados, ranas, etc.

Algunos alimentos de origen animal son los siguientes:

  • Carnes blancas y rojas.
  • Lácteos.
  • Huevos.
  • Grasas animales.

Alimentos de origen mineral

Los alimentos de origen mineral son todos los minerales en sí mismos y los productos que contengan altas dosis de estos. Este grupo está integrado por:

  • Agua.
  • Sales minerales (calcio, potasio, magnesio, manganeso, ascobatos, etc.).
  • Vegetales (cuyo contenido sea alto en minerales).
Clasificación de los alimentos - Clasificación de los alimentos según su origen

Clasificación de los alimentos según su composición

Esta clasificación de los alimentos es la más popular de todas, pues es la más difundida y se basa en agrupar alimentos por su composición química, ya sean sustancias inorgánicas u orgánicas, según el siguiente criterio:

Macronutrientes

Los macronutrientes aportan al organismo principalmente energía, la cual es primordial para muchas funciones esenciales: conducción de impulsos nerviosos, regulación de procesos corporales y el desarrollo nuevos tejidos (su crecimiento y reparación). El cuerpo necesita una cantidad mayor de macronutrientes y menor cantidad de micronutrientes, así se mantiene equilibrado y funcionando adecuadamente. Este tipo de alimento se encuentra en azúcares (incluyendo la glucosa), almidón y fibra.

Se distinguen los siguientes grupos de macronutrientes:

  • Glucídicos: estas sustancias son compuestos orgánicos conformados por átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno, aunque algunos también contienen bioelementos como nitrógeno, azufre y fósforo. En este grupo predominan los hidratos de carbono, que proporcionan alto valor energético al organismo (energía inmediata) Entontramos: leguminosas, cereales y tubérculos.
  • Proteicos: las proteínas son moléculas formadas por hidrógeno, carbono, oxígeno y nitrógeno, además pueden contener azufre y fósforo. Su unidad básica son los 9 aminoácidos esenciales, cuya función estructural constituye el 80 % del peso de las células, además de otras funciones esenciales para el organismo: crecimiento y formación de tejidos, regula la función de las enzimas, entre otras. Encontramos: carnes, pescados, mariscos y huevos.
  • Lípidos: estos compuestos son cadenas hidrogenadas de carbono (insolubles en agua) y en ocasiones azufre, nitrógeno y fósforo. Estos elementos son vitales para la vida, ya que las membranas plasmáticas de las células están formadas por lípidos. Los lípidos son productores de energía y se dividen principalmente en tres tipos: grasas o aceites (triglicéridos o triacilgliceridos), fosfolípidos y ésteres de colesterol (cuyo ingrediente en común son los ácidos grasos saturados, ácidos grasos monoinsaturados y ácidos grasos poliinsaturados). Algunos alimentos lípidos son: semillas oleaginosas, aceites, mayonesa, crema, manteca, margarina, mantequilla, tocino, casi todos los embutidos.

Micronutrientes

Los micronutrientes ayudan principalmente a facilitar gran parte de las reacciones químicas que ocurren en el cuerpo, pero no proporcionan energía. Su principal diferencia, comparados con los macronutrientes, consiste en que el organismo lo requiere pero en cantidades muy pequeñas. Los micronutrientes son:

  • Vitaminas y enzimas: estas sustancias inorgánicas, aunque las necesitamos en pequeñas cantidades, resultan imprescindibles en muchas reacciones metabólicas del organismo. Estos compuestos no generan energía ni aportan calorías. Algunas vitaminas son el complejo A, B, C, D ,E y K.
  • Minerales (electrólitos): estos elementos inorgánicos cumplen muchas funciones esenciales en el organismo: regulan la actividad de algunas enzimas, facilitan el transporte de membrana de nutrientes esenciales, realizan funciones estructurales entre otros. Estos compuestos no generan energía, ni aportan calorías. Algunos minerales son el calcio, fósforo, zinc, hierro, potasio, etc.
  • Agua: el agua es un líquido incoloro, inodoro e insípido, compuesto de dos átomos de hidrógeno unidos covalentemente a un átomo de oxígeno, sin embargo, este líquido adquiere varias clases de minerales cuando corre por el subsuelo o mantos acuíferos. El agua es considerada un nutriente, pero especialmente es una sustancia esencial para la vida, pues todos de los seres vivos están compuestos mayormente de agua.

Clasificación de los alimentos según sus nutrientes

Si calificamos los alimentos según los nutrientes, encontraremos la llamada “rueda de los alimentos”, la cual junta los alimentos en siete grupos de la siguiente manera:

  • Grupo I: lácteos y derivados.
  • Grupo II: carne, huevos y pescado.
  • Grupo III: tubérculos, legumbres y frutos secos.
  • Grupo IV: verduras y hortalizas.
  • Grupo V: frutas.
  • Grupo VI: pan, pasta, cereales y azúcar.
  • Grupo VII: grasas, aceites y mantequillas.

Ahora que conoces toda la clasificación de los alimentos, recuerda que lo más importante es comer sano para garantizar un correcto funcionamiento de nuestro cuerpo. Por ello, te animamos a consultar el siguiente artículo sobre Cómo comer saludable todos los días.

Clasificación de los alimentos - Clasificación de los alimentos según sus nutrientes

Si te ha gustado el artículo Clasificación de los alimentos, te sugerimos que entres en nuestra categoría de Nutrición y salud.

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7 comentarios
Su valoración:
gabriel
exelente
Eleonor Fischer
¡Hola Gabriel!

!Muchas gracias por tú comentario!

Saludos
Su valoración:
Hector
Es muy útil de verdad
Eleonor Fischer
¡Hola Héctor!

Gracias por dejarnos tú opinión acerca de este artículo, nos llena de alegría tú comentario.

¡Un gran saludo para ti!
Su valoración:
Janeth
inovidable de verdad
Su valoración:
Janeth
esto me es muy útil muchas gracias!!!
Eleonor Fischer
¡Hola Janeth¡

¡Muchisimas gracias por tú dos comentarios!, no sabes cómo nos complace saber que nuestra labor es útil para ustedes, cumpliendo así su finalidad. ¡Nos alegraste el día!

¡Un gran saludo para tí!
Su valoración:
Gracias
gracias me ayudaste mucho :)
Eleonor Fischer
¡Gracias a ti Marissar! Me alegra muchisimo que te sirviera este artículo =). Espero sigas mucho rato por aquí y cualquier cosa, ya sabes puedes comentarnos.

¡Un gran saludo para tí!
Eleonor Fischer
¡Gracias a ti Marissar! Me alegra muchisimo que te sirviera este artículo =). Espero sigas mucho rato por aquí y cualquier cosa, ya sabes puedes comentarnos.

¡Un gran saludo para tí!
Su valoración:
LENIN
Me encanta este articulo espero ver muchos mas como este!!!
Su valoración:
LENIN
Excelente!
enderson
Me gusta esta pagina muy util
Andrés Velásquez Rivera
Gracias me ayudaste bastante.

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