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¿El pepino es fruta o verdura?

Por Eleonor Fischer, Fotógrafa gastronómica. 30 agosto 2019
¿El pepino es fruta o verdura?

¿El pepino es fruta o verdura? Para muchos esta pregunta ya tiene respuesta porque resulta evidente, ¿verdad? Espera un momento, no te apresures en responder antes de leer este artículo, ya que a veces las cosas no son como nos las pintan. Después de leer, seguro te divertirás mucho en el supermercado re-identificando y clasificando las frutas y las verduras, ¡tal como si fueras un peque!

Continúa leyendo y descubre la verdadera identidad del pepino, además de sus beneficios para el organismo y sus propiedades. Luego, te dejaremos una divertida trivia para que pongas a prueba tus conocimientos. ¡Pura diversión culinaria!

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Diferencia entre fruta y verdura

Existen muchos mitos alrededor de las frutas y verduras, pero quizás uno de los más curiosos sea la confusión que existe entre unas con otras. Estas confusiones surgen por creencias, por hechos históricos o incluso por los usos que se le dan a los alimentos. No obstante, en el campo científico de la botánica, existen diferencias entre las frutas y las verduras, pues ambas poseen características propias muy definidas. Por supuesto, luego de que conoces cuáles son, confundirse será un poco más difícil, al menos en la mayoría de los casos.

Las frutas y las verduras son diferentes partes de una planta. Por una parte, las frutas o frutos son los ovarios de la planta, pues contienen las semillas de las mismas, así como también poseen cáscaras y pulpas. Por otra parte, las verduras son el resto de la planta (semillas, tubérculos, raíces, tallos, hojas, bulbos y flores). Hay ciertas excepciones a estas reglas, sobre las cuales profundizaremos en una próxima oportunidad.

¿El pepino es una fruta o una verdura?

Es posible que digas que el pepino es una verdura porque se come en ensaladas, también sirve para preparar sopas, se puede consumir como plato principal o como acompañante de comidas y no se utiliza en postres. Entonces, ¿qué es un pepino, fruta o verdura? El pepino es una fruta. ¿Ya lo sabías? Aunque al pepino se le den los usos culinarios y tradicionales de las verduras, no significa que biológicamente lo sea.

Según la definición de la RAE el pepino es un “fruto pulposo, cilíndrico, de seis a doce centímetros de largo y dos a cinco de grueso, amarillo cuando está maduro, y antes verde más o menos claro por la parte exterior, interiormente blanco y con multitud de semillas ovaladas y puntiagudas por uno de sus extremos, chatas y pequeñas. Es comestible”. Por lo tanto, aunque siempre usemos el pepino para preparar y acompañar platillos y no postres, no significa que sea verdura. ¿Interesante, verdad? Además, como podemos ver, los pepinos contienen las semillas de la planta, lo cual los convierte, definitivamente, en una fruta.

También resulta interesante saber por qué resulta tan confuso identificar frutas de verduras, si la cosa parece tan simple. Sin embargo, muchas veces, la denominación popular de este tipo de alimentos es una convención social más que un hecho biológico. Por ejemplo, la FAO dice al respecto: “Los alimentos denominados hortalizas o verduras incluyen algunas frutas (por ejemplo, tomates y calabazas), hojas (amaranto y repollo), raíces (zanahorias y nabo) e inclusive tallos (apio) y flores (coliflor). Muchas de las plantas de las que se toman estas partes comestibles no tienen relación botánica entre sí. Sin embargo, hortaliza es un vocablo útil en nutrición y en terminología doméstica”.

Beneficios del pepino

Sin duda, el pepino no solo posee atributos nutricionales y muchas ventajas para el organismo, sino que, además, resulta un magnifico aliado en los tratamientos de belleza, ya que es un ingrediente muy utilizado en mascarillas y cremas de belleza caseras. ¿Estas preparad@ para descubrir los beneficios más importantes del pepino?

  • Aliado en la pérdida de peso: el pepino resulta ideal para regímenes de adelgazamiento, al igual que la calabaza y la sandía (pertenecen a la misma familia), ya que contiene abundante agua y bajo aporte calórico.
  • Beneficioso para la piel: gracias a su alto contenido en agua, hidrata la piel, tanto por dentro (al ingerirlo) como por fuera (al aplicarlo sobre ella).
  • Protege el cerebro: el pepino posee un flavonol (antioxidante y antiinflamatorio) que ayuda a la conectividad neuronal y cuida el cerebro. Además, si consumes agua de pepino con limón o batido de pepino, apio y manzana, alivias cefaleas tensionales o el simple cansancio.
  • Regula las funciones celulares: favorece la adecuada transmisión de los impulsos nerviosos. Su gran importante aporte en potasio actúa como un ion con carga positiva que regula las funciones cerebrales.
  • Evita el cansancio y el estrés: esto se debe a su gran cantidad de vitaminas del grupo B, muy eficaces para relajar y aliviar el impacto del estrés sobre el organismo. Además, también protege y mejora la salud celular.
  • Protege el corazón y el resto del sistema circulatorio: su aporte de potasio ayuda a regular la presión arterial.
  • Actúa como un antiinflamatorio natural: sea ingerida o aplicada sobre la piel, a esta fruta se le adjudican magníficas propiedades antiinflamatorias. Para tratamientos de belleza, se utilizan sobre los ojos (en rodajas), en los dientes (masticado) y en el cabello a través de mascarillas caseras (también aplicadas en las uñas).
  • Hidrata el organismo eficazmente: es un excelente hidratante natural, bien si se ingiere como si se aplica sobre la piel. Mejora las quemaduras provocadas por la exposición solar gracias al potasio, el magnesio y el sicilio con el que cuenta.
¿El pepino es fruta o verdura? - Beneficios del pepino

Valor nutricional del pepino

El pepino es bajo en calorías, comparado con otras hortalizas, y posee un elevado contenido de agua. Además, aporta vitamina C, folatos, tiamina, niacina, potasio, fósforo, magnesio y hierro. Su piel posee pequeñas cantidades de betacarotenos (que desaparecen al pelar el pepino). Estos son los principales componentes de su tabla nutricional por cada 100 g:

  • 13 g de calorías
  • 0,7 g de proteínas
  • 0,2 g de grasas
  • 1,9 g de hidratos de carbono
  • 0 g de colesterol
  • 0,5 g de fibra

¿Son frutas o verduras?

Siempre nos han inculcado que las frutas son ingredientes dulces que solo sirven para preparar postres y zumos, pero este mito es falso, son solo parte de convenciones sociales o costumbres arraigadas en el tiempo. A continuación, te presentamos una trivia, en la cual te retamos a reconocer si los siguientes alimentos son frutas o verduras. Antes de empezar, te damos un consejo: busca siempre cuáles tienen semillas y dónde las tienen. Si las tienen por dentro, son una fruta. ¿Preparados?

¿El tomate es fruta o verdura?

Tienes un minuto para responder si el tomate es fruta o verdura. No, aunque parezca lo contrario, el tomate es una fruta. ¿Pero por qué surgió esta confusión? Aunque el tomate suele consumirse en ensaladas y muchos platillos salados, científicamente es una fruta. Durante el siglo XIX, estos argumentos formaron parte de una confrontación legal. Todo comenzó en Estados Unidos entre 1887 y 1889, pues se asignaba impuesto a las hortalizas importadas, pero no a las frutas. Las compañías que importaban tomates pretendían ser exentas del impuesto y esta petición la llevaron a la Corte Suprema. Para sostener su argumento, invitaron a biólogos y se apoyaron en el diccionario, sin embargo, el Gobierno alegó que, al servirse en ensaladas o como parte de las comidas, era una hortaliza, por lo cual tenían que pagar el impuesto.

La berenjena: ¿fruta o verdura?

Ya tienes varias pistas, seguro ahora sí acertarás. ¡Correcto! La berenjena es una fruta, pues posee semillas. La berenjena es una planta de la familia de las solanáceas, la cual tiene frutos a los que también se les denomina berenjenas.

La zanahoria: ¿fruta o verdura?

Corre el minuto y tu respuesta es… ¡acertada! La zanahoria es una verdura. Cuando utilizamos la palabra zanahoria, nos referimos tanto a la planta Daucus carota, como a la raíz de la misma (parte más conocida por todos). Sí, la parte que consumismos, la que podemos comprar en el supermercado y la que conocemos todos, se trata de la raíz primaria napiforme de la planta de zanahoria. Durante su crecimiento, esta parte del vegetal, se engrosa por la acumulación de agua y nutrientes. ¡Vamos, lo que es una zanahoria de toda la vida!

El pimiento: ¿fruta o verdura?

Esta está un poquito más difícil, porque se presta a confusión. Quizás esta vez no acertaste, porque aunque se consuma como verdura, el pimiento es una fruta, pues posee semillas. El pimiento es el fruto de ciertas variedades de la especie Capsicum annuum, especialmente Capsicum frutescens, un arbusto de la familia de las solanáceas.

¿El plátano es fruta o verdura?

En esta ocasión, la versión más difundida es la correcta, tanto el plátano macho como el banano son frutas, aunque no posean semillas. Recuerda que los plátanos y bananos comerciales son frutas híbridas creadas por el hombre. Sin embargo, el plátano malayo es el plátano silvestre más antiguo que existe y sí posee semillas.

Calabacín: ¿fruta o verdura?

Sí, acertaste de nuevo, el calabacín es una fruta, pues sus semillas, cáscara y pulpa lo delatan. Los frutos y frutas se forman a partir de las flores, una vez son fecundadas por el polen de otra flor o de la misma.

Si quieres aprovechar las bondades de todas frutas y verduras por igual, no dudes en visitar nuestra receta de ensalada griega de pepino tradicional. ¿Sabrás cuáles de sus ingredientes son frutas y cuáles verduras?

¿El pepino es fruta o verdura? - ¿Son frutas o verduras?

Si te ha gustado el artículo ¿El pepino es fruta o verdura?, te sugerimos que entres en nuestra categoría de Nutrición y salud.

Bibliografía
  • FAO . (s/f). Pepino. Recuperado el 28 de agosto de 2019, de FAO. Disponible en: http://www.fen.org.es/mercadoFen/pdfs/pepino.pdf
  • Michael C. Latham. (2002). Alimentación y nutrición, Nº 29. Recuperado el 28 de agosto de 2019, de FAO. Disponible en: http://www.fao.org/3/w0073s/w0073s0w.htm

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1 comentario
Su valoración:
Jose Angel Ayude De La Fuente
creo que fruta
Eleonor Fischer
Hola José Angel:

!Respuesta correcta¡ Si hubiera un premio, seguro sería tuyo.

Saludos

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